La Esquina

La Esquina

Se oye mucho La Esquina. Quizá por su ubicación, porque donde está es tan visible que le puede ir en contra. Y eso es lo mejor. Cuando entras y ves que, una vez más, hay que quitarse todos los prejuicios y disfrutar de sitios céntricos, en plena Rambla, Plaza Catalunya o Paseo de Gracia. Definitivamente, después de las últimas experiencias, se acabó la “Barcelona para guiris” como una Barcelona cutre y de mala calidad llena de clichés.

Fachada la esquina baco y bocaLa Esquina tiene una oferta diferente, para todos aquellos que les guste comer bien, de forma sencilla, con mucho respeto al producto y elaboraciones sencillas que potencian las caracterísiticas de cada uno de ellos. Huye de quererse parecer a aquellos locales algo estereotipados que parecen hechos con el mismo molde al que solo le cambian alguna pieza. Una decoración sencilla y cálida, moderna  y polivalente como su  oferta: cocina y café, a cualquier hora del día.

mesa interior la esquina baco y bocaLa visita fue a mediodía, un día laborable, junto con una gran cocinera que siempre aporta una prespectiva diferente a la hora de disfrutar de una buena comida: Gemma Biosca de Food and Cakes by GB, blog que sin duda tenéis que seguir si queréis leer y ver recetas de cocina que os inspiren.

La idea era una comida rápida, buena y ligera para ponernos al día y seguir con la jornada laboral y La Esquina era una muy buena opción por proximidad y para comprobar todo lo que hasta ahora habíamos visto y oído.

A mediodía no hacen menú, sino una fórmula diferente llamada Combi. Intentaré definirlo: son 3 opciones de  tres platos cada una para que, escogiendo uno de cada categoría, te crees tu propia comida con el aporte nutritivo necesario. Normalmente incluye pasta o arroces, verduras, cremas, ensaladas y la parte de proteína con pescado y carne.

Combi La esquina

Ellos lo agrupan en ensaladas y verduras, carnes y pescados y pasta y legumbres. Puedes elegir los tres que quieras de cualquier grupo. Excepto repetir de carnes y pescados, aunque si prescindir de ellos. Particularmente elegí uno de cada y me “costumicé” mi plato combi: Ensalada de brócoli, chili ajo y limón; sardinas, olivas negras, alcaparras e hinojo y Pasta, calabaza, salvia y piñones.

Combi sardinas, pasta y ensalada la esquina baco y boca

sardinas la esquina baco y bocaUnas sardinas de buen tamaño enteras y hechas a la brasa. Es difícil que no me guste una sardina, debo reconocerlo. Estas también estuvieron a la altura si, además tenemos en cuenta que no es el momento de plenitud de este pescado. Aliñadas con las alcaparras y las olivas se convirtieron en una forma más de saborearlas. La ensalada me pareció muy original por su aliño dferente. Un pequeño toque de ajo nada cargante que el limón compensaba, haciéndola muy fresca. El brócoli estaba al dente. Perfecto para mi gusto.

pasta con calabaza y pinones la esquina baco y bocaLa pasta también estaba en su punto de cocción y juraría que era pasta fresca como mínimo, si no era hecha por ellos. La verdad no lo sé, pero me gustó y teniendo en cuenta que siempre falta el queso en mis platos, era muy cremosa. Las tres raciones, si fueran solas, serían escasas, pero teniendo en cuenta que es un trío inseparable, el plato combinado es más que suficiente para una comida.

Mi compañera de mesa pidió tres opciones diferentes: Crema de Céleri, menta y avellanas; rabo de toro con puré de patata y Cous Cous con berenjena, especies, pasas y cilantro.

Combi cus cus rabo de toro y crema la esquina baco y boca

crema de la esquina baco y bocaTodo tenía una pinta sana y sabrosa, tal y como prodigan. Poco puedo hablar, aunque metí el cubierto en cada uno para probarlos, era la comida de mi compañera y todo tiene un límite. De aspecto y sabor la crema de Céleri era muy vistosa y según los comentarios de Gemma, buena textura y sabor, como en el resto de las raciones elegidas.

El Combi de la Esquina incluye el postre, pan y bebida. Comimos con agua y los postres que elegimos, fueron el flan de queso con naranja sanguina y crumble de manzana.

postres la esquina baco y bocaEl crumble potente, casi un plato más. No me esperaba una ración tan grande. No es que me importe, ni mucho menos, simplemente es para que lo tengáis en cuenta si vais y optáis por él. Muy bueno, pero lo veo mucho mejor para un brunch o un desayuno. Insisto, no me importó lo más mínimo, ya que aunque veáis mucho “crunch” debajo realmente había manzana.cumlbler de manzana la esquina baco y bocaEste plato, en otro restaurante es posible que hubiera tenido un nombre diferente… ¿tatin crujiente de manzana deconstruida? a saber. En La Esquina sin trampa ni cartón. Del flan no comments, ahí no metí ni la cuchara…interior la esquina baco y boca

De La Esquina se oye hablar, y es así porque se lo gana. ¿Está siendo mediático? Si. No es malo. Lo malo es otra cosa. En este caso es fiel a su idea: sencillez, producto y elaboración justa para resaltar la materia prima. Es lo que Alan Stewart, el chef londinense ofrece en este local después de haber empezado sólo con 25 años a meter la nariz en las cocinas. Ahora con solo 33 ofrece esta carta de temporada, cocina básica y tradicional que puede degustarse de esta forma los mediodías, a la carta a la hora de cenar o en Brunch los fines de semana. Fuera de este horario, siempre podrá visitarse para tomar un tenempié: unos benedict, bocadillo de albóndigas o alguna tosta, tarta o incluso helado.

pizarra interior la esquina baco y boca

 

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Abrassame

Abrassame
Está claro que cada vez está más difusa la línea que separa los restaurantes para los barceloneses o para los turistas. En algunos casos, sobre todo en las nuevas aperturas, diría que no existe. Ni por localización, ni por oferta. Lo mismo pasa con las opciones restauradoras de los centros comerciales.
Aunque casi siempre encontraremos algún local de los fijos (hamburgueserías varias, pizzas, pastas, bocadillos y demás), bien hay que decir que en muchos casos sus ofertas están variando y buscan la mejora para descolgarse San Benitos.
servicio mesa abrassame las arenas Baco y boca
Uno de los centros comerciales turistas por excelencia dada su ubicación es el Centro Comercial de las Arenas. Su oferta gastronómica queda diferenciada en lo que podríamos llamar dos bloques. Abajo se concentran este tipo de locales modelo franquicia, más habituales y que se encuentran en casi todos los centros, pensados para comidas menos formales y desayunos o meriendas.
En cambio la zona de su cúpula contempla algo muy diferente. Locales grandes, espaciosos, con cartas y horarios amplios con cocinas de diferentes países y formatos. Todos invitan a sentarse aunque sea para tomar un café y contemplar las vistas.
Uno de los restaurantes que está en esta cúpula es Abrassame.
Con capacidad para 200 comensales (muy holgados) se distinguen diferentes espacios: un rincón que hace de bodega, un privado para eventos y una enorme barra, con la parte de cocina dedicada a la brasa a la vista. Aunque quieren ser identificados con la brasa, que hacen mediante un horno tipo Josper dan más opciones. No hay peligro salir oliendo a día de campo.
barra abrassame las arenas Baco y boca
sala bodega abrassame las arenas Baco y boca
menú fin de semana abrassame las arenas Baco y boca
Tienen menús para el fin de semana por algo más de 26 euros bastante completo, además de los fijos y diferentes menús menú degustación como el que nosotros tomamos.
Ensalada de pollo crujiente con anacardos, aguacate, chips de verduras y chutney de tomate y jengibre abrassame las arenas baco y boca
Ensalada pollo crujiente con anacardos, aguacate, chips de verduras y chutney de tomate y jengibre abrassame las arenas baco y boca
Empezamos con algo ligero acompañado de una copa de Marieta de Martín Codax. Buen comienzo. Una ensalada especialmente sabrosa de pollo con verduritas crujientes y chutney de tomate y jengibre. Ya aliñada, combina el dulce y el salado en diferentes texturas. Chips de verduras ensalada variada, algún fruto seco, zanahoria… Buen entrante.

Alcachofas con foie y reduccion de pedro Ximenez abrassame las arenas baco y boca

rosado chileno abrassame las arenas baco y boca

Alcachofas a la brasa con foie y reduccion de pedro Ximenez abrassame las arenas baco y bocaContinuamos con unos corazones de alcachofas con foie y reducción de Pedro Ximenez y un cambio de vino hacia un rosado chileno.  Exitosa mezcla que se encuentra con relativa facilidad, quizá por asegurarse el éxito, en muchos locales. Destacaría la buena proporción de los ingredientes y el sabor a brasa de las alcachofas. El foie era fresco, no Mi cuit. También nos gustó.

Canelon verduras ecologicas tomate confitado parmesano y pesto abrassame las arenas baco y boca

Canelon de verduras ecologicas tomate confitado parmesano y pesto abrassame las arenas baco y boca

Croquetas jamon iberico abrassame las arenas baco y boca

Croquetas de jamon iberico abrassame las arenas baco y bocaOtro entrante fue el canelón de pasta fresca con  verduras ecológicas que llevaba queso parmesano, tomate confitado y pesto. A mi me ofrecieron unas croquetas de jamón. De forma redonda y cremosas, con sabor. Se está consiguiendo un nivel muy alto en las croquetas, tan reivindicado en otras ocasiones. Respecto al canelón, por lo que me explicaron era un tipo pisto, una xanfaina que quizá tenía algo de exceso de aceite, como siempre dependerá del paladar de cada uno, pero estaba bien hecho.

tartar blue fin abrassame las arenas baco y boca
tartar atun blue fin abrassame las arenas baco y boca
Seguimos con un Ceviche de atún blue fin. Buen producto y buena ración. Bueno de sabor y jugoso. La lima le aportaba el característico sabor a ceviche y el atún descansaba sobre un lecho de aguacate. Otro de los platos que se incorporan en los restaurantes, probablemente por aprovechar el tirón de la tan exitosa cocina peruana y porque se ha hecho más popular gracias a ello, consiguiendo buenas elaboraciones como en este caso.
sopa thai abrassame las arenas baco y boca
sopa thai en abrassame las arenas baco y boca
Damos un salto para para hacer un guiño a la cocina thai con una Sopa Thai. Rica, jugosa, caliente y algo picante que entona rápido.  Con citronella, jengibre, salmón, brotes de soja y curry ingredientes típicos de Asia. Si sois de cuchara, os la recomiendo, siendo uno de los mejores platos que degustamos. Posiblemente influenciados por tratarse de un plato que rompía la línea y por ser menos habitual, lo destacamos.
entrecot en abrassame las arenas baco y boca
entrecot abrassame las arenas baco y boca
Por último un Entrecot de Ternera Premium marcado y cortado, aunque no era servido en piedra, acompañado de unas patatas seguramente horneadas  y cortadas a gajos y unos Pimientos del Padrón. No era demasiado grueso, pero lo suficiente para mantener su interior rosado.
sopa de coco con platano flambeado y helado de te verde abrassame las arenas baco y boca
coco y platano flambeado y helado de te verde abrassame las arenas baco y boca
La sopa de coco, plátano flambeado y helado de té verde que tomamos de postre fue un gran acierto. Muy ligera y el justo sabor a coco que le otorga un toque tropical sin ser excesivo. El coco en pastelería es un sabor que me resulta cargante, pero tomado como lo he hecho en alguna ocasión, en sopa cambia mucho, siendo mucho más agradable a mi paladar.

Rotulo abrassame las arenas Baco y bocaCentro comercial, Plaza España, turismo… ¿Debe ser sinónimo de mala calidad, de paella recalentada o tapas rarísimas que parecen hechas según el humor del cocinero y que con demasiada frecuencia parece ser malo? Pues no siempre es así. Está claro que la Barcelona turística es casi toda, y que ya no sirve descartar. Abrassame es una buena opción para comer o cenar en un buen ambiente, con vistas extraordinarias con un precio que se amolda a lo que quieras gastar, ya que ofrecen Diferente menús, tapas o bien su carta que puedes consultar en su web

Esta visita nos abre algo la mente respecto a esa cúpula de las arenas…

Reservas de restaurantes on line ¿si o no?

El crecimiento del uso de internet y de aplicaciones para hacer reservas en los restaurantes es espectacular. Puede ser que se deba a la comodidad: puedes hacerlo donde y cuando quieras, no estás sujeto a un horario de apertura del local para tener que llamar por teléfono y en algunas ocasiones puedes disfrutar de un descuento.

Por otro lado nos permite ver algunos detalles del restaurante como su carta, su horario, el precio medio y, por supuesto, opiniones de personas que los han visitado. O así debería ser.

Este tipo de páginas y de práctica tiene incondicionales y detractores. Pero ni todo es blanco ni todo es negro. Lo importante en estos casos es depositar la confianza en aquellas webs con garantía de que lo anunciado es acorde con lo real. Así el tema quedaría zanjado, ya que los usuarios de internet son cada vez más.

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Todo esta reflexión viene a colación porque hace unos días recibimos la noticia que una de estas páginas se ha renovado: BCN Restaurantes. Reconozco que he utilizado páginas de este tipo, si no ha sido para hacer una reserva directamente, las he consultado para hacerme una idea de lo que el restaurante ofrecía y Bcnrestaurantes.com es una de ellas. Quizá por su especialización en restaurantes de Barcelona, porque me ha parecido que facilitaba más información, porque me ha resultado más amable de visitar o porque su filosofía sí es preocuparse porque los restaurantes cumplan su palabra y asegurarse calidad en su selección.

Ahora se ha adaptado a los nuevos dispositivos y la organización de sus categorías me resulta especialmente fácil: un buscador general es lo primero que aparece y a partir de ahí, las opciones de Lista Completa donde poner los filtros que quieras por precio, tipo de cocina, zona…etc, (lo más típico y efectivo para una búsqueda); Restaurantes con oferta, si es lo que buscas; para grupos, con terraza o con servicio a domicilio.

En su día surgieron y siguen evolucionando. Está claro que es lo que el público quiere.